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En Val de Bruche
Néandertal en Alsace 1

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L'Homme de Néandertal dans la Vallée de la Bruche entre 60.000 à 40.000 ans avant J.-C.

Une exceptionnelle station moustérienne des Collines sous vosgiennes, dans la région du Rhin supérieur : Mutzig-Felsbourg (Bas-Rhin). Un site stratifié, d'ateliers de débitage du Paléolithique moyen, à structures de foyers, industrie lithique sur roches volcaniques et volcano-sédimentaires, et riche mégafaune microfaunes.

Introduction

Les gisements paléolithiques en Alsace sont rares et généralement enfouis sous des mètres de lœss. Un gisement stratifié du Paléolithique moyen a été mis au jour en 1992. Il est situé dans la vallée du Rhin supérieur, au débouché de la moyenne vallée de la Bruche en plaine d'Alsace, au pied du massif montagneux des Vosges. Le site est localisé à une trentaine de kilomètres à l'ouest de Strasbourg, sur le territoire de la commune de Mutzig, dans le Bas-Rhin. Il se trouve également à l'entrée de l'axe de circulation Molsheim - Schirmeck - Saint-Dié - Epinal, reliant l'Alsace à la Lorraine, axe qui emprunte les vallées de la Bruche, de la Fave et de la Meurthe.

Le secteur de Mutzig, Molsheim constitue un compartiment tectonique surélevé dénommé "horst", au contact de la faille rhénane qui borde et marque la transition d'unité topographique des Collines sous vosgiennes à la plaine d'Alsace. Ce secteur resserré entre le Felsbourg et le Drei-Spitze (700 m de large), s'ouvre après Molsheim vers un ensemble inférieur de plaine : la basse vallée de la Bruche, qui s'étend depuis Mutzig en direction de Strasbourg, vers la confluence Bruche - Ill. Culminant à 398 m, le massif du Mutzigberg est prolongé dans sa partie occidentale par un promontoire aux flancs raides (rocher du Felsbourg), surplombant la vallée de près d'une centaine de mètres. Le goulet d'étranglement que constitue l'entrée de la vallée confère à ce paysage une silhouette caractéristique visible par temps clair depuis l'agglomération strasbourgeoise.

La station de Mutzig-Felsbourg

Localisé sur le versant en terrasses du massif gréseux du Felsbourg, exposé plein sud, la station moustérienne est composée de plusieurs gisements étagés, avec des profils stratigraphiques montrant près d'une quinzaine de niveaux cendreux, à outils et restes osseux de repas, d'habitats successifs scellés sous des formations de versant sableuses et sablo-limoneuses. Elle bénéficiait, selon toute probabilité, d'un topoclimat particulièrement favorable à proximité d'un cours d'eau, la Bruche, qui représentait des atouts certains pour l'implantation de l'homme préhistorique. De 1992 à 1997, plusieurs sondages archéologiques ont montré que la station préhistorique s'étendait sur une grande partie des terrasses du versant méridional du massif gréseux du Felsbourg (Rebmann Th., Sainty J., Oberkampf M., et ali 1992-97).

Ces vestiges attestent pour la première fois de façon certaine une implantation humaine au Paléolithique moyen, située le long du cours de la Bruche, depuis les Collines sous vosgiennes de Mutzig et ouverte sur la plaine d'Alsace. Au point de vue climatique, les néandertaliens de Mutzig ont vécu dans les Vosges de l'Est et en Alsace, dans le contexte du Pléniglaciaire weichsélien aussi appelé würmien (au début du Middle Glacial entre 60000 et 30000 ans BP), sous un climat continental rigoureux de type périglaciaire.

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